La senadora Santarsiero anuncia 131.900 dólares de financiación estatal para el Departamento de Policía de Newtown

CONDADO DE BUCKS - 4 de junio de 2021 - El senador estatal Steve Santarsiero (D-10) visitó el Departamento de Policía de Newtown Township para presentar un cheque por $ 131,900 en fondos estatales al Jefe de Policía de Newtown Township, John Hearn.

"Nuestra comunidad es más segura cuando nuestra policía tiene los recursos necesarios para hacer su trabajo", dijo el senador Santarsiero. "Me alegré de trabajar con los Supervisores del Municipio de Newtown y el Departamento de Policía del Municipio de Newtown para evaluar sus necesidades, y abogar por fondos estatales para cubrir su déficit presupuestario."

Los fondos se utilizarán para la compra de 2 nuevos vehículos patrulla, que sustituirán a una flota de vehículos anticuada. Se espera que los vehículos estén en circulación a finales de verano o principios de otoño.

"No podemos hacer lo que hacemos sin el apoyo de nuestros funcionarios electos", declaró Hearn, Jefe de Policía del Municipio de Newtown. "Ellos ven nuestras necesidades, y su apoyo a nuestro departamento de policía y la agencia es fenomenal. No podríamos hacerlo sin ellos. Mientras sigamos trabajando juntos, la comunidad se beneficia".

"Tenemos la suerte de tener el senador Santarsiero aquí en esos momentos difíciles cuando estamos tratando de hacer el proceso presupuestario", dijo Newtown Supervisor David Oxley. "Es importante que nuestros agentes de policía sepan que cuentan con nuestro apoyo, y que nuestros residentes confíen en que sus agentes de policía pueden llegar a ellos en el momento oportuno."

"Para eso están estas subvenciones", prosiguió la senadora Santarsiero. "Están ahí para ayudar cuando, sobre todo en este último año, las comunidades se enfrentan a restricciones presupuestarias. Como antiguo supervisor municipal, sé que tenemos que asegurarnos de que el cuerpo de policía dispone de los recursos necesarios para mantener la seguridad de nuestra comunidad."

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El senador Santarsiero y los representantes Warren y Galloway piden al gobernador Wolf que aumente la financiación para el distrito escolar de Morrisville

MORRISVILLE - 1 de mayo de 2020 - El senador estatal Steve Santarsiero (D-10) y los representantes estatales Perry Warren (D-31) y John Galloway (D-140) celebraron hoy una conferencia de prensa virtual para discutir la necesidad crítica de financiación para apoyar el Distrito Escolar de Morrisville. Se les unieron representantes del Distrito Escolar de Morrisville y Morrisville Borough.

Los legisladores pidieron al gobernador Tom Wolf y al Departamento de Educación de Pensilvania (PDE) que revisen los datos demográficos que se han utilizado para calcular la financiación estatal que recibe el distrito escolar de Morrisville. El déficit de financiación se deriva de una consecuencia no deseada en la forma en que tanto las fórmulas de financiación existentes y nuevos se calculan para Morrisville (una conclusión apoyada por el hecho de que, incluso en virtud de la nueva, llamada fórmula de financiación justa, Morrisville en realidad recibe menos apoyo del Estado que en virtud de la asignación anterior). 

Para el año fiscal 2020-21, las fórmulas se basan en parte en un ingreso medio familiar proyectado a 5 años en Morrisville de casi $ 75,000, muy por encima de algunos de los distritos más desafiados en el estado. Pero esa cifra no es exacta. No se limita a los ingresos de las personas que viven dentro de los límites municipales - y, por tanto, el distrito escolar - de Morrisville Borough. En su lugar, incluye un gran número de residentes en el cercano municipio de Lower Makefield y Yardley Borough, que comparten el código postal 19067 con sus vecinos en Morrisville. Si se considera únicamente a los residentes de Morrisville, la renta familiar media desciende a 53.000 dólares. Como consecuencia de este problema, el Distrito Escolar de Morrisville ha estado injustamente infradotado durante varios años.

"A pesar de la prudente gestión de las finanzas del distrito por parte del consejo escolar, el distrito escolar de Morrisville sigue sufriendo una flagrante desigualdad debido a un error de cálculo en la fórmula de financiación. Sin culpa propia, los estudiantes, profesores y personal de apoyo de Morrisville se ven obligados a soportar esta carga", dijo el senador Santarsiero. "Existe la obligación constitucional de proporcionar 'un sistema completo y eficiente de la educación pública' a todos los niños de Pennsylvania, e incluso durante nuestra actual crisis de salud pública, esta sigue siendo una de nuestras responsabilidades más importantes y es por eso que estamos solicitando esta ayuda crítica."

"La fórmula de financiación se ocupa de 500 distritos escolares diferentes en un estado increíblemente diverso", dijo el representante Galloway. "Va a haber anomalías, y una de ellas fue Morrisville".

Desde 2015, el Distrito Escolar de Morrisville y sus funcionarios electos en la Cámara y el Senado de Pensilvania, han estado trabajando con la administración del gobernador Wolf para proporcionar a las escuelas de Morrisville $ 1 millón en fondos suplementarios cada año fiscal para ayudar a cerrar la brecha. Sin embargo, incluso con esta financiación suplementaria, es cada vez más difícil para el distrito sobrevivir. Por ejemplo, en el año escolar 2020-21, el distrito se enfrenta a un déficit presupuestario de cerca de $ 1.2 millones.

"He pasado mucho tiempo en el distrito escolar de Morrisville, leyendo a los niños en Grandview, caminando por los pasillos de la escuela secundaria con el Superintendente Harris y el Presidente de la Junta Miller, asistiendo a partidos de fútbol y otros eventos, y es un lugar especial", dijo el representante Warren. "La financiación adicional de $ 1 millón es más que una curita, es una venda, pero es y siempre ha sido una solución a corto plazo. Necesitamos una verdadera solución de financiación a largo plazo. Nuestros niños merecen seguir teniendo las grandes oportunidades educativas y co-curriculares que nosotros, la junta, la administración, los maestros y el personal, y la comunidad han trabajado tan duro para proporcionarles."

"Morrisville es más que números", dijo el Superintendente de Morrisville Jason Harris. "A pesar de la volatilidad en los costos para educar a los estudiantes y cumplir con los costos obligatorios, nuestra Junta, el personal y la administración han apoyado programas que han dado algunos resultados notables ... Los presupuestos escolares son una fuente constante de tensión y el estrés en cualquier distrito. Sin embargo, en Morrisville, con su limitada base imponible y otras fuentes de ingresos, los picos en los costos de Educación Especial poner una tensión aún mayor en un recurso ya apretado. El Distrito a menudo depende del uso de subvenciones para apoyar los programas".

"A pesar de los esfuerzos realizados por el Distrito Escolar de Morrisville en materia de oportunidades educativas y mejoras de las instalaciones, la continuación y la sostenibilidad de esos esfuerzos están en peligro", dijo Damon Miller, Presidente de la Junta Escolar del Municipio de Morrisville. "Los problemas y los efectos de estas tendencias a los que se enfrenta el distrito escolar de Morrisville no se detienen en las fronteras del distrito escolar. Como Morrisville disminuye, también lo harán las comunidades vecinas como los efectos de sangrar en nuestros municipios circundantes. Estamos pidiendo que el estado intervenga y proporcione asistencia no sólo para ayudar a los estudiantes de Morrisville recibir una educación equitativa como sus compañeros en los distritos circundantes, sino también la comunidad Morrisville en su conjunto."

"Aunque el distrito y el gobierno municipal son entidades separadas, estamos unidos por la cadera", declaró Ted Parker, Presidente del Consejo Municipal de Morrisville. "El distrito no ha recibido del Estado lo que debería".

El problema de la financiación se ha agravado aún más durante la pandemia del coronavirus, ya que la enseñanza a distancia ha sustituido a la enseñanza tradicional en las aulas. Casi 600 de los más de 800 alumnos del distrito escolar de Morrisville no disponen actualmente de los recursos necesarios para participar en la enseñanza a distancia. El Distrito Escolar de Morrisville solicitó la Subvención para la Continuidad de la Educación y la Equidad (CEEG) para ayudar a financiar la compra de Chromebooks y hotspots, pero la solicitud fue denegada, probablemente en parte debido al mismo fallo en el cálculo del nivel de necesidad en Morrisville descrito anteriormente.

A la luz de esta discrepancia, Sen. Santarsiero, Reps. Warren y Galloway, y los representantes de Morrisville Borough y Morrisville Distrito Escolar se unieron para solicitar la asistencia de la Oficina del Gobernador, que una cantidad equivalente a lo que el distrito habría recibido en el marco del programa CEEG se concederá al distrito escolar tan pronto como sea posible para que Morrisville puede comprar el equipo necesario a tiempo para cubrir el resto de este año escolar.

El texto completo de la carta enviada al Gobernador Wolf está disponible aquí.

La grabación completa de la rueda de prensa está disponible aquí.

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