La senadora Santarsiero anuncia que la Ley Kayden fue aprobada por unanimidad en el Comité Judicial del Senado

HARRISBURG - 22 de septiembre de 2020 - Hoy temprano, el Proyecto de Ley del Senado 868 (Ley de Kayden), un proyecto de ley que renovaría las leyes de custodia infantil del estado, fue votado unánimemente por el Comité Judicial del Senado. Patrocinado por el senador Steve Santarsiero (D-10), la Ley de Kayden lleva el nombre de Kayden Mancuso, una niña de siete años de Lower Makefield Township, que fue asesinada en agosto de 2018 por su padre biológico durante una visita no supervisada ordenada por el tribunal otorgada después de una disputa de custodia de un año.

"Nunca más. Ese debería ser nuestro voto como legisladores. Nunca más uno de nuestros niños debe morir o ser maltratado porque la ley de Pensilvania no hace lo suficiente para protegerlos. La tragedia de la muerte de Kayden Mancuso demuestra que la actual ley de custodia de menores, de hecho, no hace lo suficiente", dijo el senador Santarsiero. "Durante casi dos años, he estado trabajando con los representantes Tina Davis (D-141) y Perry Warren (D-31), los patrocinadores de la legislación en la Cámara, así como con la familia de Kayden y expertos en el campo del abuso infantil y cuestiones de custodia de menores, para elaborar una legislación que haría un cambio fundamental en la ley de custodia de menores de Pennsylvania para dejar siempre claro que la seguridad de nuestros hijos es la preocupación más importante. Doy las gracias a la presidenta Baker por haber presentado el proyecto de ley en la comisión y a mis colegas de ambos lados del pasillo por votar unánimemente para trasladarlo al pleno del Senado", añadió Santarsiero.

"Los niños deberían ser nuestra prioridad número uno. Su seguridad debe ser la prioridad número uno", dijo Kathy Sherlock, madre de Kayden Mancuso. "Los derechos de los padres prevalecen sobre los derechos de los niños en nuestros tribunales, y eso es al revés. Esperamos que Pensilvania lidere algo que necesitamos desesperadamente".

Los cambios propuestos en la Ley de Kayden reforzarán los factores actuales que los jueces tienen en cuenta para decidir sobre la custodia y harán hincapié en qué parte garantizaría la salud y la seguridad del menor, y garantizarán que, si el tribunal determina que existe un historial de abusos o un riesgo continuado de abusos, cualquier orden de custodia incluya las condiciones de seguridad y las restricciones necesarias para proteger al menor. El proyecto de ley también alentaría al Tribunal Supremo de Pensilvania a poner en marcha un programa anual de educación y formación para jueces y personal judicial pertinente sobre maltrato infantil, experiencias infantiles adversas, violencia doméstica y su impacto en los niños.

En octubre de 2019, el Comité de Política Democrática del Senado celebró una audiencia sobre la Ley de Kayden en Lower Makefield Township, durante la cual se escucharon testimonios de defensores y partes interesadas sobre la necesidad de cambios en la ley existente. 

Santarsiero continuó: "En los meses transcurridos desde esa audiencia, he estado trabajando con la familia de Kayden y los defensores de toda la Commonwealth para afinar el lenguaje del proyecto de ley. El proyecto de ley que fue votado favorablemente fuera del comité de hoy representa la retroalimentación de los expertos que trabajan en nuestro sistema de tribunales de familia todos los días, para asegurar que ninguna familia tiene que experimentar el mismo horror que la familia de Kayden."

"La seguridad de nuestros hijos es primordial. La Ley de Kayden garantizará que el interés superior del niño sea la máxima prioridad en las decisiones judiciales sobre la custodia y el régimen de visitas", dijo el representante Warren. "El voto unánime del Comité Judicial del Senado es un paso fundamental para que este proyecto de ley que salva vidas se convierta en ley. Gracias a Kathy Sherlock por su valentía y al Senador Santarsiero. La Rep. Tina Davis y yo nos unimos al Senador en la introducción y defensa de la Ley de Kayden en la Cámara."

"Aplaudo al Comité Judicial del Senado por haber sacado adelante hoy la Ley Kayden", dijo el representante Davis. "Este es un gran primer paso hacia la protección de los niños, garantizando que los tribunales tengan en cuenta las señales de advertencia de abuso y negligencia en los casos de custodia infantil. Mis colegas y yo lucharemos para seguir avanzando en esta legislación y convertirla en una ley que salvará vidas y evitará otra tragedia de Kayden Mancuso." 

"Hemos escuchado de más de 1.400 Pennsylvanians, de toda la Commonwealth, acerca de la importancia de la Comisión Judicial del Senado teniendo en cuenta la Ley de Kayden", dijo el senador Santarsiero. "Me complace ver que el comité ha votado hoy a favor del proyecto de ley. Es un paso en el proceso, pero es un paso importante en el cambio de la ley para salvar la vida de los niños."

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