El senador Steve Santarsiero envía una carta abierta al Senado del Estado de Pensilvania en respuesta al ataque del senador Doug Mastriano a la Rainbow Room

CONDADO DE BUCKS - 24 de enero de 2023 - El senador estatal Steve Santarsiero emitió la siguiente carta abierta a todos los miembros del Senado Estatal de Pensilvania en respuesta a un reciente memorando del senador estatal Doug Mastriano en el que propone legislación y en el que atacó a la Rainbow Room de Planned Parenthood del condado de Bucks.   

"Estimados colegas, 

En los 12 años que llevo en la Asamblea General, no recuerdo haber escrito nunca en respuesta a un memorando de copatrocinio, ni que ningún otro miembro lo haya hecho. Pero después de recibir el memo del caballero del condado de Franklin a última hora de ayer con respecto a los "eventos de arrastre", me sentí obligado a responder.  

Si bien no estoy de acuerdo con la propuesta del caballero como una cuestión de política, tomo particular excepción a su caracterización distorsionada de la Rainbow Room's Queer Prom, un baile organizado específicamente para los jóvenes LGBTQ + en el condado de Bucks.   

La Rainbow Room, que Planned Parenthood creó hace más de 20 años para que fuera un lugar seguro donde los jóvenes LGBTQ+ pudieran reunirse y reforzar su autoestima, celebró por primera vez el baile de graduación en febrero de 2020. Yo estuve en ese evento, como funcionario electo que lo patrocinaba y como padre (nuestro hijo menor había salido del armario como gay unos 8 meses antes y estaba emocionado por asistir al baile de graduación con sus amigos). Debido a la pandemia, la Rainbow Room tuvo que cancelar el baile de graduación en 2021, pero pudo volver a celebrarlo el pasado otoño. Aunque el fin de semana familiar en la universidad de nuestro hijo menor me impidió asistir a ese baile de graduación, una vez más acepté patrocinar el baile. Sus organizadores me enviaron más tarde un vídeo del mismo.   

Lo que observé en persona en 2020 -y de nuevo viendo el vídeo del baile de graduación de 2022- fue a un numeroso grupo de adolescentes divirtiéndose. Lo que me sorprendió, de hecho, fue que podrían haber sido chicos -gays o heterosexuales- de cualquier colegio del país. En su mayor parte, bailaban con la misma torpeza que cualquier otro adolescente, y lo digo con la simpatía de alguien que, incluso en la madurez, sigue siendo torpe en la pista de baile. Lo que era evidente es que cada uno de ellos era feliz. Estaban contentos de estar con sus amigos y de encontrarse en un ambiente afectuoso en el que se podía ser uno mismo.  

Es un punto importante. Muchos de estos estudiantes no se sienten aceptados por sus compañeros -aunque mi experiencia como profesor y como padre es que las generaciones más jóvenes están mucho más abiertas a ellos que las mayores- y a veces tampoco por los adultos, lo que tristemente puede incluir a los miembros de la familia. De hecho, el distrito escolar de Central Bucks, al que asisten muchos de estos alumnos, está dirigido actualmente por una mayoría del consejo que ha creado un entorno educativo abiertamente hostil a los jóvenes LBGTQ+. Por lo tanto, contar con una organización como Rainbow Room y un acto como el Queer Prom puede, literalmente, salvar la vida de chicos que, de otro modo, experimentarían sentimientos de depresión y aislamiento. Puedo decir por experiencia propia que Ronni y yo estamos profundamente en deuda con la Rainbow Room por cómo ayudó a nuestro hijo a convertirse en el joven seguro de sí mismo que es. 

Con estos antecedentes, espero que puedan entender por qué me entristeció y, de hecho, me enfureció leer el memorándum de copatrocinio del caballero, que describía el baile de graduación de 2022 como "un espectáculo drag con carga sexual [sic]". Sólo puedo suponer que esta distorsión, escrita por alguien que no estuvo presente, se basa en el hecho de que una estudiante y una ex alumna reciente del Rainbow Room se vistieron de drag y bailaron a petición del comité del baile de graduación. Eso difícilmente puede ser motivo para describir el baile, que duró horas, como un "espectáculo de travestis". En cuanto a la carga sexual, no voy a tratar de entrar en la mente del caballero para descifrar qué quería decir exactamente con esa frase, aunque observo que es una de las más utilizadas por aquellos que, únicamente por su propia autoridad, se arrogan el manto de árbitros de la moralidad, haciendo caso omiso irónicamente de la advertencia bíblica de no juzgar. Yo simplemente sugeriría que sería difícil encontrar un baile de graduación en Estados Unidos en el que alguien no se sintiera ofendido por lo que consideraría un comportamiento o una vestimenta inapropiados. Teniendo esto en cuenta, deberíamos tener cuidado de no imponer a los jóvenes LGBTQ+ normas diferentes de las que se aplican a los jóvenes heterosexuales. 

En cualquier caso, no conozco a ningún padre de los estudiantes que asistieron al Baile de Graduación Queer 2022 (y había más de 30 padres allí como acompañantes) que se opusiera a ningún aspecto del mismo, ni antes ni después. Eso incluiría las tan denostadas bolsas de botín, que incluían, entre otras cosas, condones, "lubricante" y, quizás lo más escandaloso para algunos, información sobre Planned Parenthood. 

Sucedió que un par de horas antes de que el caballero hiciera circular su memorándum de copatrocinio, alguien de Fox Digital se puso en contacto con mi oficina y me pidió que comentara el hecho de que yo había patrocinado lo que describió como un "evento de drag queen". Por respeto al Reglamento del Senado, no voy a especular sobre si hubo alguna relación entre esa pregunta y la publicación del memorándum. Lo que sí voy a contar, sin embargo, es que en las horas transcurridas desde entonces he tenido una serie de personas (y, tal vez, también bots), casi en su totalidad de fuera de Pennsylvania y mucho menos de mi distrito, llamándome "groomer", "desviado", "pedófilo" y otros epítetos de odio en las redes sociales.   

Elegí presentarme a las elecciones y servir. Aunque a nadie le gustan los ataques ad hominem, hace tiempo que aprendí que son una parte triste de la vida pública en esta época. Pero ningún niño LGBTQ+ de este país debería tener que vivir con el odio que se ha desatado aquí. Sólo espero que, como miembros de nuestro Senado estatal, podamos elevarnos por encima de la ignorancia y recordar que tenemos la obligación especial de defender a los miembros más vulnerables de nuestra sociedad. 

Gracias, señor. 

Steve Santarsiero 

PA Senado, 10º Distrito"

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