HARRISBURG - 12 de mayo 2022 - La legislación para fortalecer el sistema de justicia juvenil de Pensilvania está listo para la acción de acuerdo con la senadora Lisa Baker (R-20), el senador Steve Santarsiero (D-10) y el senador Jay Costa (D-43), que han estado trabajando para implementar las reformas necesarias para mejorar los resultados para los jóvenes, las familias y las comunidades, con un enfoque continuo en la protección de la seguridad pública.

Los senadores están presentando un paquete de proyectos de ley destinados a conseguir un ahorro para los contribuyentes que pueda reinvertirse en la aplicación de políticas más eficaces basadas en la investigación. El esfuerzo incluye cambios para estandarizar el proceso de cancelación de antecedentes penales y acortar el plazo de elegibilidad en ciertos casos, y proporcionar financiación para sentencias alternativas y gastos de defensa de menores.

"Para introducir cambios sustanciales y significativos en políticas arraigadas desde hace mucho tiempo es necesario un examen y una atención exhaustivos", declaró la senadora Lisa Baker. Es fundamental que responsabilicemos a los menores de sus actos, pero también que establezcamos políticas que ofrezcan la posibilidad de un crecimiento positivo". Desde el principio, la cuestión de la reforma del sistema de justicia de menores de Pensilvania ha sido un esfuerzo conjunto y bipartidista. No importa si los jóvenes viven en zonas rurales, suburbanas o urbanas de nuestro estado, el sistema y los procesos establecidos deben ser justos y estar dotados de las herramientas necesarias para fortalecer a las familias y reducir las tasas de reincidencia."

El año pasado, el Grupo de Trabajo sobre Justicia Juvenil de Pensilvania publicó su Informe del Grupo de Trabajo sobre Justicia Juvenil, que contenía 35 recomendaciones políticas tras una revisión exhaustiva de las prácticas actuales. El panel de 30 miembros evaluó el sistema de justicia juvenil del estado y revisó los datos de los tribunales y las agencias estatales y examinó cómo las prácticas actuales pueden alinearse mejor con lo que la investigación dice que funciona mejor. 

La senadora Lisa Baker, que dirige el Comité Judicial del Senado y copresidió el Grupo de Trabajo sobre Justicia Juvenil, dijo que se celebrará una audiencia pública el 23 de mayo para dar a los proponentes y oponentes una última oportunidad de comentar las reformas antes de la acción del comité en pleno.

"Estos proyectos de ley contribuirán a garantizar que todos los menores reciban un trato justo durante todas las fases de su interacción con el sistema judicial", declaró el senador Steve Santarsiero. "El sistema de justicia no debe crear un impedimento permanente para el éxito del delincuente juvenil después de que su deuda con la sociedad ha sido pagada. Juntos, este paquete de proyectos de ley ayudará a los jóvenes en el sistema de justicia de menores a moverse sin problemas y con justicia a través del proceso y darles una oportunidad de éxito en el futuro."

"Estoy orgulloso de unirme a mis colegas del Senado en la introducción de estos proyectos de ley, así como otras recomendaciones del grupo de trabajo que se están introduciendo", dijo el copresidente del Grupo de Trabajo de Justicia Juvenil, el senador Jay Costa. "Es el comienzo de un proceso que incluirá la revisión de las propuestas por varios comités, así como ambas cámaras de la Asamblea General. Espero con interés trabajar con todos los patrocinadores, miembros del grupo de trabajo y otras partes interesadas en la mejora de nuestro sistema de justicia juvenil."

Los proyectos de ley específicos introducidos en este paquete son:

  • Proyecto de ley del Senado 1227 - Aborda la Recomendación 2 de la JJTF, modificando el Código de Servicios Humanos para incluir objetivos de financiación tanto de justicia juvenil como de bienestar infantil.
  • Proyecto de ley del Senado 1229 - Aborda la Recomendación JJTF 5, modificando el Código de Servicios Humanos para proporcionar fondos para los servicios de defensa de menores indigentes.
  • Proyecto de ley del Senado 1228 - Aborda la Recomendación JJTF 16, manteniendo a los jóvenes en colocación fuera de casa no más del tiempo apoyado por la investigación.
  • Proyecto de ley del Senado 1226 - Aborda la Recomendación 23 del JJTF, mediante la creación de un proceso estandarizado de eliminación de antecedentes penales en todo el estado.

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